Leer hier hoe je jongens kunt leren om effectiever met emoties om te gaan

Een nieuw boek beweert dat we jongens pijn doen door hen niet te helpen hun emoties en sociale connecties te waarderen.

DOOR JILL SUTTIE Great  Good Science Center USA |  SEPTEMBER 2019

Na zijn studie werkte psycholoog Michael Reichert als counselor bij de familierechtbank en hielp hij met het doen van aanbevelingen voor de vele tienerjongens die vastzaten in delinquente handelingen zoals stelen, vechten en weglopen van huis. Bij het doorlezen van politie- en schoolrapporten viel het hem vaak op hoeveel van deze daders buitengewoon verontrustende, hartverscheurende ervaringen hadden met misbruik en verwaarlozing.

“Er was een rode draad - een onuitgesproken tragedie - op het werk. . . in de verhalen van mijn klanten: hun mannelijkheid ', schrijft hij in zijn nieuwe boek, How to Raise a Boy: The Power of Connection to Build Good Men. "In elk geval lag een verward zelfgevoel, een zekere mate van gevoelloosheid en cluelessness, ontkoppeling en mentale isolatie, achter keuzes die varieerden van zelfvernietigend tot zelfvernietigend."

Het probleem is er één dat in de Amerikaanse cultuur hoogtij viert: jongens worden opgevoed om hun gevoelens te negeren of ze op zijn minst binnen te houden. Maar dit voorkomt alleen dat ze zichzelf begrijpen en op diepere manieren met anderen in contact komen.

Het boek van Reichert beweert dat door jongens te dwingen een cultureel ideaal van een 'echte man' te bereiken - verstoken van gevoel en nooit kwetsbaar - we hun sociale behoeften negeren en ze zieker, droeviger, bozer en vluchtiger maken. Hij roept ons op als ouders en als samenleving om jongens anders op te voeden, zodat ze op een positieve, gezonde manier kunnen groeien.

 

De prijs die we betalen als we jongens niet betrekken

Hoewel veel van het huidige culturele debat het lijden van meisjes en vrouwen in de samenleving onder de aandacht brengt - natuurlijk nog steeds een kritieke kwestie - werpt het boek van Reichert ook een licht op hoe gescheiden mannen lijden. Jongens gaan bijvoorbeeld over het algemeen minder sociaal en gedragsgericht naar school en passen zich langzamer aan de schoolomgeving aan, waardoor leren voor hen moeilijker wordt dan voor meisjes. Ze hebben ook de neiging om strengere straffen te krijgen voor wangedrag op school dan meisjes - vooral jongens van kleur - waardoor ze meer schooltijd missen, waardoor ze meer risico lopen op later crimineel gedrag.

Naarmate ze ouder worden, hebben mannen die zich houden aan mannelijke stereotypen het vaakst last van tegenslagen - ze zijn eerder depressief en suïcidaal en hebben relatieproblemen. Ze voelen zich vaak sociaal ontkoppeld en dragen vervormde overtuigingen over seks en liefde - zoals geloven dat hun seksuele driften oncontroleerbaar zijn of geen intimiteit nodig hebben - die kunnen leiden tot misverstanden of, erger nog, seksuele dwang of aanranding. En ze ontvangen meestal slechtere gezondheidszorg en sterven jonger dan vrouwen.

 

"Verbroken mannen verschijnen aan het verkeerde einde van genderkloven in onderwijs, werk en maatschappelijke participatie", schrijft Reichert.

 

Wat kan er gedaan worden om dit om te keren? Het zal waarschijnlijk niet gemakkelijk zijn, omdat geaccepteerde genderrollen moeilijk van de ene op de andere dag te veranderen zijn. Zoals Reichert in zijn boek opmerkt, houden veel ouders nog steeds vast aan de mythe van de "mama's boy" - verwend of "zacht gemaakt" door liefdevolle aandacht. Terwijl jongens groeien, worden ze opgeroepen om te vechten en afstand te nemen van hun mannelijke vrienden, of lopen ze het risico om "mietjes" te worden genoemd of als "homo" te worden beschouwd als ze dat niet zijn.

"Het historische model van jongensjaren, generaties onveranderlijk, loopt hopeloos achter op de tijd", schrijft Reichert. De sociale druk om te conformeren is moeilijk te negeren, maar de schade die ze veroorzaken is onmiskenbaar.

 

Hoe zou je jongens kunnen opvoeden?

Gelukkig is het nieuws niet allemaal grimmig. Reichert biedt enkele belangrijke tips voor ouders die de jongens willen helpen in hun leven te groeien tot medelevende mannen. Veel van zijn advies draait om het ontwikkelen van hechtere relaties met jongens, terwijl hij hen helpt om te groeien in autonomie en hun menselijkheid op de voorgrond te houden. Hier zijn enkele van zijn aanbevelingen.

Tips uit het BOEK How to Raise a Boy: The Power of Connection to Build Good Men                     (TarcherPerigee, 2019, 336 pagina's)

Zorg voor jongens met liefde. Er is geen reden om jongens op jonge leeftijd uit de armen van hun moeder te scheuren om ze op de een of andere manier te 'verstevigen'. Ze zullen naar autonomie gaan als ze goed en klaar zijn, en proberen de liefde op afstand te houden is een vergissing. Zoals ontwikkelingspsycholoog Alison Gopnik in haar boek The Gardener and the Carpenter schrijft, hebben kinderen liefdevolle relaties nodig om hun hersenen te laten groeien, en de warmte, veiligheid en zekerheid die een liefhebbende ouder biedt, is noodzakelijk voor een gezonde ontwikkeling. Hoe meer we jongens van dit koesteren beroven, des te moeilijker ze worden geconfronteerd in het leven.

 

Luister naar jongens en toon interesse. De druk om te voldoen aan giftige vormen van mannelijkheid zijn zeer sterk voor jongens, zelfs vanaf jonge leeftijd. Om hen te helpen sterk te blijven ondanks deze druk, is het belangrijk dat ouders en leraren jongens helpen integriteit te ontwikkelen - een afstemming van hun waarden, doelen en gedrag.

Een volwassen mentor - zoals een ouder, leraar of coach - die echt luistert en met zorg en doorzettingsvermogen verschijnt, kan jongens helpen om erachter te komen wie ze echt zijn en hun eigen koers te volgen. "Wanneer zorgverleners de bereidheid verzamelen om eenvoudig te luisteren en te observeren, zonder oordelen te geven, kan dit een wereld van verschil maken voor jongens die proberen vertrouwen in hun eigen oordeel te ontwikkelen", schrijft Reichert. Hoewel het soms moeilijk is om te doen, werkt luisteren en het uiten van nieuwsgierigheid meestal beter dan advies geven.

 

Moedig emotionele expressie aan. Jongens hebben gevoelens net zoals meisjes; ze worden gewoon niet aangemoedigd om ze te uiten, of ze voelen zich onveilig om dit te doen. Ouders kunnen die barrières verwijderen door vertrouwen op te bouwen en door hun eigen reacties te controleren wanneer jongens moeilijke emoties delen, zoals angst, woede of verdriet.

Hoewel het misschien moeilijk is om de woede van een zoon niet persoonlijk te nemen of niet te worden gekaapt door je eigen zorgen, helpt het openstaan voor het hele repertoire van emoties van een jongen hen om de waarde van deze emoties te begrijpen en gemakkelijker te herkennen en te beheren. Zoals Reichert schrijft: "Het verkrijgen van inzicht in hoe gevoelens denken en gedrag beïnvloeden, is de bepalende vaardigheid in emotionele intelligentie."

 

Bevorder autonomie, niet onafhankelijkheid. Te vaak ontvangen jongens de boodschap dat hun doel voor volwassenheid onafhankelijkheid is - een soort eenzaam soort ideaal, waar ze alleen en geïsoleerd handelen. Maar wat jongens echt nodig hebben, is autonomie: weten hoe ze moeten pleiten voor hun eigen behoeften en waarden in relatie tot anderen. Het is belangrijk om jongens te ondersteunen als ze dit leren, maar dat betekent niet dat ze moeten ingrijpen in hun relaties of voorkomen dat ze teleurstelling en verlies ervaren, zegt Reichert. In plaats daarvan zal het bieden van een vangnet terwijl ze zich op nieuw terrein begeven, hen helpen om in autonomie te groeien.

Autonomie hoeft niet te worden gepusht; het komt op natuurlijke wijze naar voren in de loop van relaties - zoals wanneer zonen en ouders het niet eens zijn over gezinsregels en verwachtingen, en zonen worden aangemoedigd om onafhankelijke gedachten te uiten in plaats van alleen maar te berusten. Dit zorgt uiteindelijk voor onenigheid zonder antagonisme. Reichert schrijft: "Hoewel compromis en onderhandeling altijd nodig zijn in elke relatie, verdampen schijnbare conflicten vaak wanneer respect, luisteren en het loslaten van gespannen gevoelens worden aangemoedigd."

 

Advocaat voor jongens. Het helpt als ouders de druk begrijpen die hun jongens ondervinden terwijl ze opgroeien tot mannen. Volwassenen hebben te vaak te maken met hun eigen vooroordelen over wat een jongen is of zou moeten zijn, en ze zien de onderliggende behoefte aan connectie van hun jongen niet in.

Een goede plek om te beginnen is manieren te vinden om het goede in hem te zien en hem eraan te herinneren hoe hij je verheugt. Buiten dat kun je jezelf ook over jongens informeren door ontwikkelingsboeken te lezen die een licht schijnen op hun menselijkheid en empathie en compassie voor hun benarde toestand aanmoedigen. En je kunt voor hen opkomen wanneer ze worden gekneusd door de ongevoeligheid van anderen, door hen te laten weten dat je hen ziet en van hen houdt om wie ze zijn - niet voor de visie van iemand anders over wie ze zouden moeten zijn.

 

Het boek van Reichert is een overtuigend argument voor ons allemaal, als samenleving, om jongens beter te ondersteunen in hun ontwikkeling. Het is aan ons om ervoor te zorgen dat we niet onbedoeld op hen drukken om zich te conformeren aan een vertekend beeld van mannelijkheid, maar in plaats daarvan helpen ze op te tillen. Dat is de enige manier om hen aan te moedigen om hun volledige potentieel als mens ... en als mens te vervullen.

TOUCH BUILDS TRUST

hpntouchstickers.png
How_to_Raise_a_Boy_200_300_int_c1-1x.jpg
John KistermannComment